متى يتم قطف القطن؟

كيمبرلي فاردمان / CC-BY 2.0

يتم حصاد القطن بداية من يوليو في الجزء الجنوبي من تكساس حتى أواخر نوفمبر في الأجزاء الشمالية من الولايات المتحدة. تُستخدم آلات ذات قضبان دوران لحصاد القطن ، والتي يتم إلقاؤها على سيور ناقلة بعد إزالة البذور. تقوم آلات الدرفلة بمعالجة القطن قبل تعبئته في بالات ، والتي تزن حوالي 500 رطل ويتم تخزينها في مقطورات.



تحتوي البالة على ما يكفي من القطن لإنتاج أكثر من 313000 قطعة نقدية من فئة 100 دولار أو أكثر من 1200 تي شيرت رجالي. تستخدم مصانع النسيج الأمريكية حوالي 3.6 مليون بالة كل عام. يمثل القطن حوالي 27 مليار دولار من العائدات للشركات الأمريكية ، مع إجمالي فائدة للاقتصاد الأمريكي تقدر بنحو 100 مليار دولار سنويًا.

يزرع القطن في أوائل فبراير حتى أواخر مايو. ينمو في 17 ولاية جنوب الولايات المتحدة ، ويمتد من لويزيانا وتكساس إلى فرجينيا. في جميع أنحاء العالم ، تزرع الصين الجزء الأكبر من القطن ، تليها الهند. تحتل الولايات المتحدة المرتبة الثالثة في إنتاج القطن على مستوى العالم.

تشكل سوسة اللوز تهديدا خطيرا لإنتاج القطن ، وهي نوع من الخنفساء تتغذى على أزهار وبراعم القطن. يُعتقد أنه موطنه الأصلي أمريكا الوسطى ولكنه دخل الولايات المتحدة في أواخر القرن التاسع عشر وبدأ في تدمير المحاصيل. بدأ برنامج للقضاء على سوسة اللوز في عام 1978 وسمح بزيادة إنتاج القطن بشكل ملحوظ في العديد من المجالات.