ما هو مصدر طاقة الشمس؟

جينوت أوليفيه / E + / جيتي إيماجيس

تأتي طاقة الشمس من تفاعلات الاندماج الحراري النووي. لأن جاذبية الشمس قوية جدًا ، تندمج ذرات الهيدروجين معًا لتكوين الهيليوم. عندما يفعلون ذلك ، يطلقون كمية هائلة من الطاقة.



أكثر من 90٪ من المادة في الكون هي الهيدروجين ، والشمس ، مثل كل النجوم ، تتكون أساسًا من الهيدروجين. بسبب جاذبيتها العالية ، فإن القوى الموجودة في مركز الشمس قوية جدًا لدرجة أن ذرات الهيدروجين تندمج معًا لتكوين الهيليوم.

وبصرف النظر عن الهيدروجين وكمية صغيرة من الهيليوم ، تشكلت جميع العناصر في النجوم التي انقرضت منذ ذلك الحين. عندما تبدأ الشمس بالهبوط على الهيدروجين ، ستبدأ في دمج الهيليوم. سيستمر في تكوين عناصر أثقل حتى يصبح غير قادر على دمج أي شيء آخر ، وعند هذه النقطة سيصبح لفترة وجيزة عملاقًا أحمر قبل أن يطرد معظم مادته ويصبح كرة من الكربون بحجم الأرض تقريبًا ولكن بكتلة أكبر بكثير.

بعد فترة وجيزة من الانفجار العظيم ، كانت المادة في الكون عبارة عن هيدروجين بشكل حصري تقريبًا. كانت النجوم المبكرة بمثابة المصانع التي خلقت العناصر ؛ النجوم الأكبر تخلق عناصر أثقل من النجوم الأصغر. لا يمكن تكوين أثقل العناصر إلا من خلال الانفجارات العنيفة للمستعرات الأعظمية. شمس الأرض ليست كبيرة بما يكفي للتسبب في انفجار مستعر أعظم.